HISTOIRE

Athanase, Paul et Joseph : la création de
Champagne Bollinger

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Au commencement était Athanase

Athanase-Louis-Emmanuel Hennequin, comte de Villermont, est né en Champagne en 1763. Fils d’une famille noble et respectée au point d’être épargnée par les sans-culottes lors de la Révolution française, il fait une brillante carrière dans la Marine.

Grand soldat, couvert d’honneur et de gloire, Athanase conquiert le cœur des habitants d’Aÿ, où il finit par s’établir, en les protégeant de l’invasion prussienne qui ravage la Champagne en 1815. Lorsqu’il met fin à sa carrière militaire, il rachète les terres de sa sœur qu’il adjoint à son propre héritage pour constituer un vaste domaine agricole aux alentours d’Aÿ.
Mais son statut d’aristocrate lui interdit de faire acte de commerce : il a besoin d’aide pour vendre son vin…

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La rencontre avec Paul Renaudin et Joseph Bollinger

Afin de pouvoir commercialiser son vin, Athanase fait la connaissance de Paul Renaudin, pur Champenois passionné de vin employé chez Müller Ruinart, et son ami Joseph Bollinger, fils de nobles allemands que le goût du voyage et du commerce a poussé jusqu’en France pour se spécialiser dans le négoce des vins de Champagne.

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La naissance d'une Maison de champagne

Le 6 février 1829, Paul Renaudin et Joseph-Jacob-Placide (dit Jacques) Bollinger s’associent donc à Athanase-Louis-Emmanuel de Villermont pour constituer « l’établissement d’une maison de commerce de champagne dont les opérations consisteront en achat et vente de vins de Champagne ». Il est décidé que la société siègera au 16 rue de l’Huilerie à Aÿ, dans la maison familiale des Villermont, pour une durée de dix-huit ans.

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